Revolución Francesa

La Revolución Francesa fue un acontecimiento decisivo en la historia europea moderna que comenzó en 1789 y terminó a finales de 1799 con el ascenso de Napoleón Bonaparte.

Durante este período, los ciudadanos franceses arrasaron y rediseñaron el panorama político de su país, desarraigando instituciones seculares como la monarquía absoluta y el sistema feudal.

La agitación fue causada por el descontento generalizado con la monarquía francesa y las malas políticas económicas del rey Luis XVI, quien se encontró con su muerte por guillotina, al igual que su esposa María Antonieta.

Aunque no logró todos sus objetivos y, a veces, degeneró en un caótico baño de sangre, la Revolución Francesa desempeñó un papel fundamental en la configuración de las naciones modernas al mostrarle al mundo el poder inherente a la voluntad del pueblo.

Orígenes De La Revolución

La Revolución francesa tenía causas generales comunes a todas las revoluciones de Occidente a fines del siglo XVIII y causas particulares que explican por qué fue, con mucho, la más violenta y la más importante de todas estas revoluciones. La primera de las causas generales fue la estructura social de Occidente. El régimen feudal se había debilitado paso a paso y ya había desaparecido en algunas partes de Europa.

La elite cada vez más numerosa y próspera de los plebeyos ricos (comerciantes, fabricantes y profesionales, a menudo llamados la burguesía aspiraba al poder político en aquellos países donde aún no lo poseía.

Los campesinos, muchos de los cuales poseían tierras, habían alcanzado un nivel de vida mejorado .y la educación y quería deshacerse de los últimos vestigios del feudalismo para adquirir los derechos plenos de los terratenientes y ser libres de aumentar sus posesiones.

Además, desde alrededor de 1730, los niveles de vida más altos habían reducido considerablemente la tasa de mortalidad entre los adultos. Debido a estos factores y además con otros que se vinieron presentando hubo un aumento en toda la población de Europa sin precedentes durante varios siglos: se duplicó entre 1715 y 1800. Para Francia, que con 26 millones de habitantes en 1789 era el país más poblado de Europa, el problema era más agudo.

Una monarquía en crisis

A medida que el siglo XVIII se acercaba a su fin, la costosa participación de Francia en la Revolución Americana y el gasto extravagante del rey Luis XVI y su antecesor, habían dejado al país al borde de la bancarrota.

No solo se agotaron los cofres reales, sino que dos décadas de malas cosechas, sequías, enfermedades del ganado y precios del pan se dispararon entre los campesinos y los pobres urbanos. Muchos expresaron su desesperación y resentimiento hacia un régimen que imponía impuestos pesados, pero no proporcionó ningún alivio, al amotinarse, saquear y golpear.

En el otoño de 1786, el controlador general de Luis XVI, Charles Alexandre de Calonne, propuso un paquete de reforma financiera que incluía un impuesto universal a la tierra del cual las clases privilegiadas ya no estarían exentas.

Para obtener apoyo para estas medidas y prevenir una creciente revuelta aristocrática, el rey convocó a los Estados Generales, una asamblea que representa al clero, la nobleza y la clase media de Francia, por primera vez desde 1614.

La reunión estaba programada para el 5 de mayo de 1789; mientras tanto, los delegados de los tres estados de cada localidad compilarían listas de quejas para presentar al rey.

El ascenso del tercer estado

La población de Francia había cambiado considerablemente desde 1614. Los miembros no aristocráticos del Tercer Estado ahora representaban el 98 por ciento de las personas, pero los otros dos cuerpos aún podían superar la votación.

En el período previo a la reunión del 5 de mayo, el Tercer Estado comenzó a movilizar el apoyo para la representación igualitaria y la abolición del veto de los nobles, en otras palabras, querían votar por cabeza y no por estatus.

Si bien todas las órdenes compartían un deseo común de reforma fiscal y judicial, así como una forma de gobierno más representativa, los nobles en particular se mostraron reacios a renunciar a los privilegios que disfrutaban bajo el sistema tradicional.

Juramento de la cancha de tenis

Para cuando los Estados Generales se reunieron en Versalles, el debate altamente público sobre su proceso de votación había estallado en hostilidad entre las tres órdenes, eclipsando el propósito original de la reunión y la autoridad del hombre que lo había convocado.

El 17 de junio, con las conversaciones sobre el procedimiento paralizado, el Tercer Estado se reunió solo y adoptó formalmente el título; tres días después, se reunieron en una cancha de tenis cubierta cercana y tomaron el llamado Juramento de la Cancha de Tenis, jurando no dispersarse hasta que se haya logrado la reforma constitucional.

Dentro de una semana, la mayoría de los diputados clericales y 47 nobles liberales se habían unido a ellos, y el 27 de junio, Luis XVI absorbió a regañadientes las tres órdenes en la nueva asamblea.

La Bastilla y el Gran Miedo

El 12 de junio, mientras la Asamblea Nacional (conocida como la Asamblea Nacional Constituyente durante su trabajo sobre una constitución) continuó reuniéndose en Versalles, el miedo y la violencia consumieron la capital.

Aunque entusiasmados con la reciente ruptura del poder real, los parisinos se asustaron cuando comenzaron a circular rumores de un inminente golpe militar.

Una insurgencia popular culminó el 14 de julio cuando los alborotadores asaltaron la fortaleza de la Bastilla en un intento por asegurar pólvora y armas; muchos consideran este evento, que ahora se conmemora en Francia como un feriado nacional, como el inicio de la Revolución Francesa.

La ola de fervor revolucionario e histeria generalizada barrió rápidamente el campo. En contra de años de explotación, los campesinos saquearon y quemaron las casas de los recaudadores de impuestos, los terratenientes y la élite señorial.

Declaración de los Derechos

El 4 de agosto, la Asamblea adoptó la Declaración, que concernía a todos los derechos relaciones ya sea al hombre o a los derechos humanos, así una declaración de principios democráticos basada en las ideas filosóficas y políticas de pensadores ilustrados como Jean-Jacques. Rousseau.

El documento proclamaba el compromiso de la Asamblea de reemplazar el régimen antiguo con un sistema basado en la igualdad de oportunidades, la libertad de expresión, la soberanía popular y el gobierno representativo.

La redacción de una constitución formal resultó ser un desafío mucho mayor para la Asamblea Nacional Constituyente, que tuvo la carga adicional de funcionar como legislatura en tiempos económicos difíciles.

Durante meses, sus miembros lucharon con preguntas fundamentales sobre la forma y la expansión del nuevo panorama político de Francia. Por ejemplo, ¿Debería el clero lealtad a la Iglesia Católica Romana o al gobierno francés?

Quizás lo más importante, cuánta autoridad se debilitaría aún más el rey, su imagen pública en junio de 1791 adoptada el 3 de septiembre, la primera constitución escrita de Francia se hizo eco de las voces más moderadas.

La revolución francesa se vuelve radical

En abril de 1792, la Asamblea Legislativa recién elegida declaró la guerra a Austria y Prusia, donde creía que los emigrados franceses estaban construyendo alianzas contrarrevolucionarias; también esperaba difundir sus ideales revolucionarios en toda Europa a través de la guerra.

Mientras tanto, en el frente interno, la crisis política dio un giro radical cuando un grupo de insurgentes liderados por los extremistas jacobinos atacaron la residencia real en París y arrestaron al rey el 10 de agosto de 1792.

El mes siguiente, en medio de una ola de violencia en la que los insurrectos parisinos masacraron a cientos de contrarrevolucionarios acusados, la Asamblea Legislativa fue sustituido por la Convención Nacional, que proclamó la abolición de la monarquía y la república francesa.

El 21 de enero de 1793, envió al rey Luis XVI, condenado a muerte por alta traición y crímenes contra el estado, a la guillotina; Su esposa Marie-Antoinette sufrió la misma suerte nueve meses después.

Reino del terror

Tras la ejecución del rey, la guerra con varias potencias europeas y las intensas divisiones dentro de la Convención Nacional condujeron a la Revolución Francesa a lo que se denominaría como la etapa más violenta y turbulenta.

En junio de 1793, los jacobinos tomaron el control de la Convención Nacional de los girondinos más moderados e instituyeron una serie de medidas radicales, incluido el establecimiento de un nuevo calendario y la erradicación del cristianismo.

También desataron el sangriento Reinado del Terror, un período de 10 meses en el que miles de sospechosos de ser enemigos de la revolución fueron guillotinados. Muchos de los asesinatos se llevaron a cabo bajo órdenes de Robes Pierre, quien dominó el draconiano Comité de Seguridad Pública hasta su propia ejecución el 28 de julio de 1794.

La revolución francesa termina: el ascenso de Napoleón

El 22 de agosto de 1795, la Convención Nacional, compuesta en gran parte por los girondinos que habían sobrevivido al reinado del terror, aprobó una nueva constitución que creó la primera legislatura bicameral de Francia.

El poder ejecutivo estaría en manos de un Directorio de cinco miembros  designado por el parlamento. Realistas y jacobinos protestaron por el nuevo régimen, pero fueron silenciados rápidamente por el ejército, ahora liderado por un joven y exitoso general llamado Napoleón Bonaparte.

Los cuatro años de la Dirección en el poder estuvieron plagados de crisis financieras, descontento popular, ineficiencia y, sobre todo, corrupción política. A fines de la década de 1790, los directores dependían casi por completo de los militares para mantener su autoridad y habían cedido gran parte de su poder a los generales en el campo.

Revuelta Aristocrática, 1787–89.

La Revolución se concretó en Francia cuando el controlador general de finanzas, Charles-Alexandre de Calonne, organizó la convocatoria de una asamblea de “notables” (prelados, grandes nobles y algunos representantes de la burguesía) en febrero de 1787 para proponer reformas destinadas a eliminar el déficit presupuestario mediante el aumento de los impuestos de las clases privilegiadas.

La asamblea se negó a asumir la responsabilidad de las reformas y sugirió la convocatoria de los estados generales, que representaban al clero, la aristocracia y el Tercer estado (los plebeyos) y que no se habían reunido desde 1614.

Los esfuerzos realizados por los sucesores de Calonne para imponer reformas fiscales a pesar de la resistencia de las clases privilegiadas llevaron a la llamada revuelta de los “cuerpos aristocráticos”, en particular la de los parlamentos (los tribunales de justicia más importantes), cuyos poderes fueron recortados por el decreto de mayo de 1788.

El Nuevo Régimen

La Asamblea Nacional Constituyente completó la abolición del feudalismo, suprimió las antiguas “órdenes”, estableció la igualdad civil entre los hombres (al menos en la Francia metropolitana, desde la esclavitud).  Se mantuvo en las colonias e hizo que más de la mitad de la población masculina adulta fuera elegible para votar, aunque solo una pequeña minoría cumplió con el requisito de convertirse en diputado.

La decisión de nacionalizar las tierras de la iglesia católica romana en Francia para pagar la deuda pública llevó a una redistribución generalizada de la propiedad. La burguesía y los campesinos eran indudablemente los principales beneficiarios, pero algunos trabajadores agrícolas también podían comprar tierras.

La transferencia de tierras se realizó a través de la venta de assignats, bonos emitidos por la Asamblea Nacional Constituyente y garantizados por el valor de las tierras de la iglesia.

Los bonos debían retirarse una vez que se hubiera completado la transferencia, pero dentro de un año, las asignaciones en diferentes denominaciones se estaban imprimiendo como una forma de moneda revolucionaria, con una inflación inflable predecible efectos habiendo privado a la iglesia de sus recursos, la asamblea resolvió reorganizar la iglesia, promulgando la Constitución civil del clero, que fue rechazada por el papa Pío VI y por muchos clérigos franceses. Esto produjo un cisma que agravó la violencia de las controversias que lo acompañaban.

La Contrarrevolución, El Regicidio Y El Reino Del Terror

Los acontecimientos en Francia dieron una nueva esperanza a los revolucionarios que habían sido derrotados unos años antes en las Provincias Unidas, Bélgica y Suiza. Del mismo modo, todos aquellos que querían cambios en Inglaterra, Irlanda, los estados alemanes, las tierras austriacas o Italia miraban la Revolución con simpatía.

Varios contrarrevolucionarios franceses (nobles, eclesiásticos y algunos burgueses) abandonaron la lucha en su propio país y emigraron. Como emigrados, muchos formaron grupos armados cerca de la frontera noreste de Francia y buscaron ayuda de los gobernantes de Europa.

Al principio, los gobernantes se mostraron indiferentes a la Revolución, pero comenzaron a preocuparse cuando la Asamblea Nacional Constituyente proclamó un principio revolucionario del derecho internacional, a saber, que un pueblo tuviera el derecho de libre determinación.

De acuerdo con este principio, el territorio papal de Aviñón se reunió en  Francia. A principios de 1792, ambos radicales, ansiosos por difundir los principios de la Revolución, y el rey, esperanzados en que la guerra fortaleciera su autoridad o lo permitieran. Ejércitos extranjeros para rescatarlo, apoyaron una política agresiva. Francia declara la guerra contra Austria el 20 de abril de 1792.

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