En la segunda guerra mundial, los países principales como lo eran la URSS y Estados Unidos lucharon juntos como aliados contra las potencias del Eje. Sin embargo, la relación entre las dos naciones era tensa. Los estadounidenses habían sido cautelosos durante mucho tiempo con el comunismo y la preocupación de los gobiernos tiránico y sediento de sangre del líder ruso Joseph Stalin en su propio país.

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Por su parte, los soviéticos se resintieron ante la negativa de los estadounidenses a tratar a la URSS como parte legítima de la comunidad internacional, así como a su demorada entrada en la Segunda Guerra Mundial, que causó el cese de muchas de las tropas rusas. Después de que terminó la guerra, estos agravios se convirtieron en una abrumadora sensación de desconfianza y enemistad mutuas.

El expansionismo soviético de posguerra en Europa del Este alimentó los temores de muchos estadounidenses de un plan ruso para controlar el mundo. Mientras tanto, La URSS se resintió por lo que percibían como la una acumulación de manera bélica de armas y el enfoque intervencionista de las relaciones internacionales. En una atmósfera tan hostil, ningún partido era el único culpable de la Guerra Fría; De hecho, algunos historiadores creen que era inevitable.

Orígenes De La Guerra Fría

Tras la rendición de los nazis. Alemania en mayo de 1945, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, la incómoda alianza que logró por su parte Estados Unidos y su par para su momento Gran Bretaña, mientras que por el otro se encontraba la Unión Soviética, comenzó a desmoronarse.

Los estadounidenses y los británicos temían la dominación soviética permanente de Europa oriental y la amenaza de que los partidos comunistas de influencia soviética llegaran al poder en las democracias de Europa occidental. Los soviéticos, por otra parte, estaban decididos a mantener el control de Europa del Este para salvaguardar contra cualquier posible amenaza renovada de Alemania, y estaban decididos a difundir el comunismo en todo el mundo, en gran parte por razones ideológicas.

La Guerra Fría se había solidificado para 1947–48, cuando la ayuda de los EE.UU. El Plan Marshall para Europa occidental había llevado a esos países a entrar en lo que era una red de influencias que se repartían por soviéticos y Estados Unidos habían instalado regímenes abiertamente comunistas en Europa oriental.

La guerra fría: la contención

Cuando finalizó la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los funcionarios estadounidenses acordaron que la mejor defensa contra la amenaza soviética era una estrategia llamada “contención”. Asimismo, el diplomático George Kennan (1904-2005) explicó esto política:

  • La Unión Soviética, escribió, era “una fuerza política comprometida fanáticamente con la creencia de que con los Estados Unidos no puede haber un modus vivendi permanente.
  • Presidente Harry Truman (1884-1972) estuvo de acuerdo. “Debe ser la política de lo que era USA”, declaró ante el Congreso en 1947, “apoyar a los pueblos libres que se resisten a un intento de subyugación… por presiones externas”.
  • Esta forma de pensar fue lo que ocasione que USA generara su política la cual sería la establecida para las próximas cuatro décadas.

La Guerra Fría: La Era Atómica

La estrategia de contención también proporcionó las razones para una acumulación de armas sin precedentes en los Estados Unidos. En 1950, un Informe del Consejo de Seguridad Nacional conocido como NSC-68 se hizo eco de la recomendación de Truman de que el país utilice la fuerza militar para “contener” el expansionismo comunista en cualquier lugar en el que pareciera estar ocurriendo. Para ese fin, el informe exigía un aumento de cuatro veces en el gasto de defensa.

En particular, los funcionarios estadounidenses alentaron el desarrollo de armas atómicas como las que habían terminado la Segunda Guerra Mundial. Así comenzó una mortal “carrera de armamentos”.

En 1949, los soviéticos en pro de avanzar crean su bomba atómica. Por otro lado el presidente para ese entonces anunció que los Estados Unidos construirían un arma atómica aún más destructiva: la bomba de hidrógeno o “superbomba”. Stalin siguió su ejemplo.

Como resultado, los riesgos de la Guerra Fría eran peligrosamente altos. La primera prueba de la bomba H, en el atolón de Eniwetok en las Islas Marshall, mostró cuán temible podría ser la era nuclear. Creó una bola de fuego de 25 millas cuadradas que vaporizó una isla, hizo un gran agujero en el fondo del océano y tuvo el poder de destruir la mitad de Manhattan. Las pruebas estadounidenses y soviéticas posteriores arrojaron desechos radiactivos venenosos a la atmósfera.

La amenaza siempre presente de la aniquilación nuclear tuvo una influencia significativa para lo que era la vivencia doméstica estadounidense. La gente construía refugios contra bombas en sus patios traseros. Practicaron simulacros de ataque en escuelas y otros lugares públicos.

Las décadas de 1950 y 1960 vieron una epidemia de películas populares que horrorizaban a los espectadores con representaciones de devastación nuclear y criaturas mutantes. De esta y otras formas, la Guerra Fría fue una presencia constante en la vida cotidiana de los estadounidenses.

La guerra fría se extiende al espacio

La exploración espacial sirvió como otro escenario dramático para la competencia de la Guerra Fría. El 4 de octubre de 1957, un misil balístico intercontinental soviético R-7 lanzó el Sputnik (ruso para “viajero”), el primer satélite artificial del mundo y el primer objeto hecho por el hombre que se colocó en la órbita de la Tierra. El lanzamiento de Sputnik fue una sorpresa, y no agradable, para la mayoría de los estadounidenses.

Asimismo, el punto a tratar ya era el espacio donde se buscaba una extensión lógica de la gran tradición estadounidense de exploración, y era crucial no perder demasiado terreno ante los soviéticos.

Además, esta demostración del poder abrumador del misil R-7, aparentemente capaz de enviar una ojiva nuclear al espacio aéreo de los Estados Unidos, hizo que la recopilación de información fuera especialmente urgente.

En 1958, los EE. UU. Lanzaron su propio satélite, Explorer I, diseñado por el Ejército de los EE. UU. Bajo la dirección del científico de cohetes Wernher von Braun, y lo que llegó a conocerse como la Carrera espacial estaba en marcha.

Creación de la NASA

El presidente firmó una orden pública que crea la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), una agencia federal dedicada a la exploración espacial, así como varios programas que buscan explotar el potencial militar del espacio. Aun así, los soviéticos estaban un paso adelante, lanzando al primer hombre al espacio en abril de 1961.

En mayo, después de que Alan Shepard se convirtiera en el primer hombre estadounidense en el espacio, el presidente John F. Kennedy (1917-1963) hizo una afirmación pública audaz de que EE. UU. Arrojaría a un hombre a la luna para fines de la década. Su predicción se hizo realidad el 20 de julio de 1969, cuando Neil Armstrong, de la misión Apolo 11 de la NASA, se convirtió en el primer hombre en pisar la luna, ganando efectivamente la Carrera espacial para los estadounidenses.

Los astronautas estadounidenses llegaron a ser vistos como los mejores héroes estadounidenses, y los hombres y mujeres terrestres parecían disfrutar viviendo vicariamente a través de ellos. Los soviéticos, a su vez, fueron representados como los villanos principales, con sus esfuerzos masivos e implacables para superar a Estados Unidos y demostrar el poder del sistema comunista.

La guerra fría: el miedo rojo

Mientras tanto, a partir de 1947, el Comité de actividades no estadounidenses de la Cámara de Representantes (HUAC, por sus siglas en inglés) llevó a la Guerra Fría a casa de otra manera. El comité comenzó una serie de audiencias diseñadas para mostrar que la subversión comunista.

En Hollywood, HUAC forzó a cientos de personas que trabajaban en la industria del cine a renunciar a las creencias políticas de izquierda y testificar el uno contra el otro. Más de 500 personas perdieron sus empleos. Muchos de estos escritores, directores, actores y otros de la “lista negra” no pudieron volver a trabajar durante más de una década.

HUAC también acusó a los trabajadores del Departamento de Estado de participar en actividades subversivas. Pronto, otros políticos anticomunistas, sobre todo el senador Joseph McCarthy (1908-1957), ampliaron esta investigación para incluir a cualquiera que trabajara en el gobierno federal.

Miles de empleados federales fueron investigados, despedidos e incluso procesados. Los profesores universitarios liberales perdieron sus empleos, se pidió a las personas que declararan en contra de sus colegas y los “juramentos de lealtad” se convirtieron en algo común.

La guerra fría en el extranjero

La lucha contra la subversión en el hogar reflejó una creciente preocupación por la amenaza soviética en el extranjero. En junio de 1950, la primera acción militar de la Guerra Fría comenzó cuando el Ejército Popular de Corea del Norte apoyado por los soviéticos invadió a su vecino pro-occidental en el sur.

Muchos eran las personas de USA que tenían temor que este fuera el primer paso en una campaña comunista para conquistar el mundo y consideraron que la no intervención no era una opción. Truman envió al ejército estadounidense a Corea, pero la guerra se estancó y terminó en 1953.

Siguieron otras disputas internacionales. A principios de la década de 1960, el presidente Kennedy enfrentó una serie de situaciones preocupantes en su propio hemisferio. Al año siguiente parecieron demostrar que la verdadera amenaza comunista se encontraba ahora en el inestable y poscolonial “Tercer Mundo”.

Colapso de las colonias

En ninguna parte esto fue más evidente que en Vietnam, donde se produjo el colapso de la colonia francesa. El régimen había llevado a una lucha entre el nacionalista apoyado por los estadounidenses Ngo Dinh Diem en el sur y el nacionalista comunista Ho Chi Minhen el norte.

Desde la década de 1950, los Estados Unidos habían estado comprometidos con la supervivencia de un gobierno anticomunista en la región, y para principios de la década de 1960 parecía claro para los líderes estadounidenses que si tenían que “contener” con éxito el expansionismo comunista allí, tendrían que intervenir. Más activamente en nombre de Diem. Sin embargo, lo que pretendía ser una breve acción militar se convirtió en un conflicto de 10 años.

El cierre de la guerra fría

Casi tan pronto como asumió el cargo, el presidente Richard Nixon (1913-1994) comenzó a implementar un nuevo enfoque de las relaciones internacionales. En lugar de ver el mundo como un lugar hostil “bipolar”, sugirió, ¿por qué no usar la diplomacia en lugar de la acción militar para crear más polos?

Con ese fin, alentó a las Naciones Unidas a reconocer al gobierno comunista chino y, luego de un viaje allí en 1972, comenzó a establecer relaciones diplomáticas con Pekín. Al mismo tiempo, adoptó una política de “distensión” – “relajación” – hacia la Unión Soviética.

En 1972, él y el primer ministro soviético Leonid Brezhnev (1906-1982) firmaron el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT I), que prohibió la fabricación de misiles nucleares por ambas partes y dio un paso hacia la reducción de la amenaza de décadas de guerra nuclear.

Batalla campal entre ideologías

A pesar de los esfuerzos de Nixon, la Guerra Fría volvió a calentarse bajo el presidente Ronald Reagan (1911-2004). Como muchos líderes de su generación, Reagan creía que la propagación del comunismo en cualquier lugar amenazaba la libertad en todas partes.

Como resultado, trabajó para proporcionar ayuda financiera y militar a gobiernos anticomunistas e insurgencias en todo el mundo. Esta política, particularmente como se aplicó en el mundo en desarrollo en lugares como Granada y El Salvador, fue conocida como la Doctrina Reagan.

Sin embargo, mientras Reagan luchaba contra el comunismo en América Central, la Unión Soviética se estaba desintegrando. En respuesta a los graves problemas económicos y al creciente fermento político en la URSS, el primer ministro Mikhail Gorbachov (1931-) asumió el cargo en 1985 e introdujo dos políticas que redefinieron la relación de Rusia con el resto del mundo: “glasnost”, o apertura política, y ” La perestroika ”, o reforma económica.

La URSS

La influencia soviética en Europa del Este se desvaneció. En 1989, todos los demás estados comunistas de la región reemplazaron a su gobierno por uno no comunista. En noviembre de ese año, el Muro de Berlín, el símbolo más visible de las décadas de Guerra Fría, fue finalmente destruido, poco más de dos años después de que Reagan desafiara al primer ministro soviético.

Administrador en Geopolitico.es

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